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專欄文章
分類 保健養身
標題 人為什麼會老
關鍵字 不老原素 
發表日期 2009-11-17
作者 邱榮芳中醫師 
服務院所 天莘中醫診所 
文章內容

人 為 什 麼 會 衰 老 ?

所謂抗老醫學(anti-aging medicine),根據德國抗老醫學學會的說明,抗老醫學是利用有醫學根據的措施,來加強身體健康的維護、防止老年特有疾病提早發生、或至少減弱這些疾病的影響。如果能事先預防最能有效抗老,不過若已經進入老化的過程,抗老醫學也可以發揮它的效用。具體的說法就是使用各種不同方法(控制飲食、運動、藥物或保養品),預防老化現象提早來臨或幫助減輕老化過程的不舒適,最常見的方法就是荷爾蒙補充療法。

荷爾蒙不是只與『生育』、『甲狀腺』或『糖尿病』有關,它們也負責『維持身體的新陳代謝』,這和老化現象有直接關係。通常與老化有關的荷爾蒙包括:性荷爾蒙、生長激素、脫氫表雄酮(DHEA)、黃體素(Progesterone)、與褪黑激素(Melatonin),以下分別敘述之。

◎性荷爾蒙:

在男性為睪固酮(testosterone),由睪丸分泌,在製造精子與產生性慾上扮演重要角色,且可以刺激肌肉發展及身體毛髮生長,血液中睪固酮的量從青春期開始到30歲左右到達高峰,40歲開始每年大約減少1-2%,男性缺乏睪固酮時,也會出現類似女性更年期常見的徵狀:熱潮紅、注意力無法集中、憂鬱、勃起困難、骨質疏鬆等。年輕人如果常處於壓力大的狀態下、或酗酒,也會使血液中睪固酮的數值降低。

性荷爾蒙在女性為雌激素(oestrogen)、助孕素(oestradiol)、與雌三醇(oestriol),主要由卵巢分泌,主管女性內外性器官的成長,進入更年期之後女性性荷爾蒙顯著減少,會出現典型「更年期症候群」:停經、熱潮紅、煩躁、憂鬱、骨骼酸痛與骨質疏鬆等。

要減緩性荷爾蒙缺乏所出現的不適,婦產科或泌尿科醫生會開立荷爾蒙補充處方,在進行荷爾蒙補充療法時最常出現爭議的是,到底要給多少劑量才正確?讓一位65歲的男性血液中的男性荷爾蒙的數量經由藥物供給提升到30歲男性的標準時,就真的可以改善這位65歲男性的身體健康與精神狀況嗎?直到目前為止,荷爾蒙補充療法其實並沒有所謂的標準劑量,因為每個人對荷爾蒙的反應都不一樣,例如,因為癌症而去除睪丸的年輕男子在補充男性荷爾蒙之後,通常效果不錯;但是荷爾蒙補充療法對老年男子的效果卻不顯著,原因可能在於老年男性的荷爾蒙受體較少之故。

另一個困擾是,有些研究報告指出服用荷爾蒙可能會提高癌症罹患機率。2002年夏天在美國一項受試者達16,000人的大規模研究必須提前中止,就是因為受試者同時用雌激素與黃體素之後,不僅不能如希望地預防心血管疾病的發生,受試者罹患乳癌的機率反而提高了25%,所以女性進入更年期之後要不要使用荷爾蒙補充療法目前仍無定論,女性自己也感到困擾。


◎黃體素:

黃體素來自成熟的濾泡,它可以讓子官內膜增生以準備懷孕,缺乏黃體素可能會導致骨骼疏鬆、記憶力喪失、身體對脂肪的代謝減緩等,可進行荷爾蒙療法單獨補充黃體素,但長期使用則會明顯提高罹患子官內膜癌的機率,有的女性補充黃體素後有頭痛、憂鬱等副作用,目前荷爾蒙療法一般都是黃體素與雌激素一起使用。


◎生長激素:

生長激素由腦下垂體前葉所分泌,分泌出來後就進入血液,接著被肝臟所吸收,再於肝臟中轉變成不同的生長激素來進行各種生化作用,生長激素的分泌在20歲之後持續減少,大多數人在60歲左右就完全停止分泌生長激素。它可以幫助身體減少脂肪並增加肌肉的量、據說可以預防關節方面的毛病及牙齒脫落,不過它也可能會刺激癌細胞成長。


◎脫氫表雄酮DHEA:

DHEA是一種由腎上腺所製造的天然類固醇,是人體內含量最高的荷爾蒙,因為DHEA 的血漿半衰期不到30分鐘,所以95%以上的DHEA是以硫酸鹽型態(DHEA-S)存在。DHEA-S是DHEA隨時可用的供給來源,它使雌激素(oestrogen)、男性荷爾蒙(androgen)得以在腎上腺、卵巢與睪丸內製造,可說是提供性荷爾蒙合成的來源物質,可以預防與老化有關的退化徵兆,所以在美國DHEA被視為「青春之泉」或「抗老荷爾蒙」。在7歲時,DHEA(S)在體內便開始增加,而大約在25歲時爬升到最高峰。之後,其數量便逐漸下降。到75歲以後,數量大約只有青年期的15-20%。

因為體內DHEA的值降低而進行DHEA補充可能的正面效果有:改善認知功能、對身體的免疫調節產生影響、降低體重、改善對葡萄糖的容受度、能預防自發性與化學物質誘發的腫瘤、有延長壽命的效果等。

1999年一項研究中發現每日服用50mg DHEA替代荷爾蒙對腎上腺功能不足的女性有正面效果;另一項研究發現男性服用DHEA替代荷爾蒙數月之後,雌激素的數量明顯上升、但是睪固酮的數量則幾乎沒有改變。不過到目前為止所作的流行病學與臨床試驗研究對於DHEA替代療法其實沒有出現一致的結論,而DHEA替代療法的長期效果研究也無共同結論,甚至DHEA如何發揮其生物作用至今仍然是個謎。

◎褪黑激素:

褪黑激素由大腦中的松果體製造,隨著年紀增長褪黑激素的值會降低,老年人缺乏褪黑激素最明顯的反應表現在失眠或夜裡醒來,另外可能還有情緒失控、認知能力衰退、增加良性前列腺肥大發生的機率、降低對癌症的免疫應等效果,不過經過多年研究後,對於褪黑激素仍有許多未能解答的疑問,它雖然沒有嚴重的副作用,但是有些人服用褪黑激素之後有皮膚發紅、腸胃不適、偏頭痛等輕微反應。它通常被用來調整時差或解決失眠問題。在美國褪黑激素可以以營養補充品的方式購買,在德國它則無法取得聯邦藥品與醫療器材局的上市許可,只能透過網路藥局或由醫生處方取得。

內分泌系統非常複雜,科學家對荷爾蒙的了解仍然有限,尚未了解人體老化的原因之前,市面上就已經有許多所謂的抗老藥品、營養補充品或保養品,有的甚至標榜可以延年益壽,事實上除了前述之荷爾蒙補充療法在短期內有正面效果之外,其他抗老產品(如抗氧化劑antioxidant)的效果仍是有待驗證的。

有三位美國教授對美國市面上充斥各種抗老產品感到憂心,甚至在2002年6月於科學人雜誌上發表一篇聯合聲明,指出「市面上沒有任何一樣產品是經過證實可以延緩、停止或逆轉人類老化,而且有些產品還相當危險,……..,任何現在就想提出抗老化產品的人,他們要不是搞錯了,就是在說謊。」

得久還不如活得充實,在科學家還沒找到「不老仙丹」之前,還不如先好好想想要如何成功地經營老年生活。筆著認為一個成功的老年生活應該至少有三個層面,即保持身體與精神上的活力、預防生病、主動積極地參與社會生活,提供給大家參考。

參考資料

 

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